Ein Pilatus-Ring, der alle verwirrt

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Apr 07, 2023

Ein Pilatus-Ring, der alle verwirrt

Ein Kupferring, den Archäologen in der Festung von König Herodes gefunden haben

Ein Kupferring, den Archäologen in der Festung von König Herodes fanden und der vermutlich Pontius Pilatus gehörte, könnte einer neuen Lesart und Interpretation zufolge einen völlig unerwarteten Besitzer gehabt haben

2000 Jahre lang lag ein Kupferring in der Erde, völlig außer Acht gelassen. Dann kam die Chance, als der Archäologe Gideon Forster in den 1960er Jahren den alten Bergpalast namens Herodium in der Judäischen Wüste ausgrub.

Tatsächlich verbrachte der Ring, ein Siegelring, weitere 50 Jahre stillschweigend in der Obhut der israelischen Altertumsbehörde. Doch im Jahr 2018 untersuchten Wissenschaftler es erneut, entzifferten die Schrift auf dem Ring und kamen zu dem Schluss, dass er möglicherweise dem angeblichen Kreuziger Jesu – Pontius Pilatus – gehörte oder irgendwie mit ihm in Verbindung gebracht wurde.

Aber jetzt deutet eine erneute Untersuchung und Lektüre des Rings stark darauf hin, dass er möglicherweise einen ganz anderen Meister gehabt haben könnte.

Ein Ring wird gefunden

Der fragliche Gegenstand wurde bei Ausgrabungen im Innenhof der Palastfestung in den Jahren 1968–1969 in den Trümmern entdeckt, die den Portikus bedeckten. Es handelte sich um einen einfachen Fingerring aus einer gegossenen Kupferlegierung, der zwischen dem ersten Jahrhundert v. Chr. und der Mitte des ersten Jahrhunderts n. Chr. datiert wurde

Das Bild auf dem Ring zeigt einen Krater (einen Tontopf) mit griechischen Buchstaben auf beiden Seiten: ПI (pi) auf der rechten Seite und ɅATO (lato) auf der linken Seite. Leah Di Segni, eine Expertin für griechische Epigraphik, schlug vor, es als ein Wort zu lesen: als PILATO.

Im Jahr 2018 veröffentlichte ein Team von Wissenschaftlern, darunter Forster, der den Ring gefunden hatte, und Roi Porat, der derzeitige leitende Archäologe am Herodium, einen Artikel über den Stil des Rings und das spezifische Kraterbild, das zu einem typischen jüdischen Symbol geworden war der ganzen Zeit.

Ihre Schlussfolgerung, basierend auf der Lektüre der Inschrift durch Leah Di Segni, ihrer Datierung, der Tatsache, dass sie in Herodium gefunden wurde, sowie ihrem Stil und Material war, dass sie, selbst wenn „Pilatus“ steht, wahrscheinlich nicht zu Pontius Pilatus gehörte selbst, der mächtige Präfekt des römischen Judäa, des südlichen Teils der Provinz Syrien – es war zu einfach.

Sie schlugen jedoch vor, dass es jemandem aus seiner Verwaltung gehört haben könnte, vielleicht einem Familienmitglied oder sogar einem befreiten Sklaven. Die internationale Presse übersah in ihrer Begeisterung die Nuance und griff auf Schlagzeilen wie „Ring des Pontius Pilatus“, obwohl diese Interpretation nur ein Vorschlag und keine vollendete Tatsache war.

Nun präsentieren zwei weitere Experten, Prof. Werner Eck vom Fachbereich Alte Geschichte der Universität zu Köln, Deutschland, und Dr. Avner Ecker vom Martin (Szusz) Department of Land of Israel Studies and Archaeology der Bar Ilan University eine alternative Lesart im Zeitschrift „Atiqot“, die eine andere Interpretation und einen ganz anderen Zirkusdirektor vorschlägt.

Berg des kleinen Paradieses

Der Herodium-Palast ist eigentlich eine Festung, die zwischen 30 und 15 v. Chr. von König Herodes dem Großen, auch bekannt als Herodes der Erbauer, erbaut und nach ihm benannt wurde. Es lag strategisch günstig an der Grenze zwischen Judäa, Idumäa und der Judäischen Wüste, 10 Kilometer südlich von Jerusalem und 5 Kilometer südöstlich von Bethlehem.

Nachdem Herodes seine Herrschaft in Judäa gefestigt hatte, richtete er im Herodium einen alternativen Machtsitz ein, der es ihm ermöglichte, über Judäa zu herrschen und sich gleichzeitig von den religiösen Spannungen und der religiösen Führung Jerusalems zu distanzieren, zu der, gelinde gesagt, ein angespanntes Verhältnis hatte der römische Auftraggeber König Herodes, erklärt Porat.

Nach dem Tod von Herodes, einige Jahre nach Beginn des neuen Jahrtausends, kam Judäa unter direkte römische Herrschaft, wobei römische Präfekten die Kontrolle übernahmen und Herodiot als eines ihrer Verwaltungszentren nutzten. Laut dem römisch-jüdischen Historiker Flavius ​​Josephus war Pontius Pilatus einer der berüchtigtsten, der von 26 bis 36 n. Chr. die Herrschaft über Judäa innehatte.

Wie so oft in der komplexen Dynamik zwischen der lokalen Bevölkerung und der römischen Herrschaft war ihr Beziehungsstatus kompliziert.

Während des ersten jüdischen Aufstands gegen die Römer eroberten jüdische Rebellen im Jahr 66 n. Chr. das Herodium und behielten die Kontrolle bis zu ihrer Niederlage gegen die Römer im Jahr 71 n. Chr., woraufhin eine römische Garnison an der Stelle stationiert wurde.

Fünfzig Jahre später brach ein weiterer jüdischer Aufstand aus: der Bar-Kokhba-Aufstand (132–136 n. Chr.), auch bekannt als der zweite jüdische Aufstand. Das Herodium wurde erneut von den Rebellen erobert und sie nutzten die Bergfestung erneut als Kommandoposten und Verwaltungszentrum. Nach der Niederlage von Bar Kokhba blieb das Herodium jahrhundertelang verlassen – bis in die spätrömische und byzantinische Zeit, in der es vom 4. bis 7. Jahrhundert n. Chr. genutzt wurde

Kurz gesagt, man kann die Geschichte von Herodium als gemischt römisch und jüdisch zusammenfassen, bis es zum ersten jüdischen Aufstand kam, nach dem sich herausstellte, dass es sich um ein Tischtennisspiel zwischen den beiden handelte.

Heute nennen die einheimischen Araber den Ort Jabal al-Fureidis, was „Berg des kleinen Paradieses“ bedeutet. Von seiner Spitze aus können Sie die judäische Wüste sehen und an klaren Tagen in der Ferne einen Blick auf Jerusalem und Bethlehem erhaschen, während Sie die Handwerkskunst der herodianischen Architektur bewundern.

Die Rückkehr des Rings

Und tief unter den Trümmern aus der Zeit der Römer befand sich zusammen mit Münzen und anderen archäologischen Funden der einfache Kupferring mit griechischen Zeichen. Die Schreibweise hatte sich verschlechtert und ließ Raum für Interpretationen.

In Anbetracht der Tatsache, dass der Ring innerhalb der archäologischen Schicht entdeckt wurde, die mit der römischen Herrschaft in Verbindung steht, und dass Pilatus ein seltener Name ist und dass zu dieser Zeit in Judäa keine anderen Personen bekannt waren, die den Beinamen Pilatus verwendeten, besteht die Möglichkeit, dass er möglicherweise mit Pilatus in Verbindung gebracht wurde Eine gewisse Kapazität erscheint plausibel, schlägt Porat vor.

Eck und Ecker – Experten für römische Geschichte und Epigraphik – behaupten jedoch, dass die Verbindung mit Pilatus unglaubwürdig sei, obwohl Pilatus in Herodium regierte und dort Münzen aus seiner Herrschaftszeit ausgegraben wurden.

Pontius Pilatus bekleidete den angesehenen Rang des Reiterstandes, eines Kavalleristen, der im antiken Rom den zweithöchsten auf Eigentum basierenden Status darstellte und knapp unter dem Senatorenstand stand. „Um eine moderne Parallele zu ziehen, könnte man es mit Figuren wie den Kennedys vergleichen“, sagt Ecker.

Aus der Vergangenheit ist bekannt, dass die Equites Siegelringe als Statussymbol zur Schau stellten und sie oft an ihre Untergebenen oder nahestehenden Personen überreichten. Dabei handelte es sich jedoch um Goldringe und nicht um minderwertige Kupferringe. Außerdem, warum sollte es einen Krater im jüdischen Stil tragen, sagt er.

Zweitens verwendeten römische Beamte im fraglichen Zeitraum Latein als Verwaltungssprache, auch wenn Münzen (und dieser Ring!) griechische Inschriften trugen. Erst viel später wurde Griechisch zur vorherrschenden Sprache im Osten des Reiches.

Zu guter Letzt geht es um den Namen. Römische Namen bestanden aus drei Komponenten: dem Praenomen (Vorname), dem Nomen (Familienname oder Clan) und dem Cognomen.

Zu Pilatus‘ Zeiten war das Beiwort wie ein Spitzname, etwas Persönliches, nicht etwas, das einem anderen Familienmitglied verliehen wurde, geschweige denn einem Sklaven. Selbst wenn Pilatus einem Sklaven oder Untergebenen einen Ring schenkte, hätte der Name dieser Person daher nicht „Pilatus“ als Beiwort gehabt.

Und jetzt für jemand ganz anderen

Die gesamte These, dass der Ring Pontius Pilatus gehörte oder mit ihm in Verbindung gebracht wurde, basiert auf der Interpretation der Buchstaben auf beiden Seiten dieses Kraters als ein einziges Wort.

Aber sagen wir Eck und Ecker – es könnten auch zwei getrennte Wörter sein, wie sie erscheinen, und abgekürzt.

In mehreren alten Dokumenten wurde ɅATO zur Bezeichnung eines Steinbruchs oder des Steinmetzberufs verwendet. In diesem Fall könnte ПI möglicherweise eine Abkürzung für den Namen eines bestimmten Steinmetzes sein, was darauf hindeutet, dass der Ring ihm gehörte. Alternativ könnte ПI auch für „pittakion“ stehen, ein griechisches Wort, das ein schriftliches Dokument oder eine Tafel bedeutet. Dieses Wort dient auch als Ursprung des hebräischen Wortes „petek“, das eine kleine Notiz oder ein Dokument bezeichnet.

Tatsache ist, dass es während der hellenistischen und römischen Zeit in Ägypten eine Institution namens Pittakion gab, eine Vereinigung von Grundbesitzern. Der Leiter dieses Konsortiums trug den Titel Pittakiarch. Beachten Sie, dass es jedoch keine Hinweise darauf gibt, dass ein Pittakiarch einen Siegelring trug, oder dass es im römischen Judäa einen Pittakion gab. Schließlich waren „Latos“ und „Leitos“ in der Antike bekannte griechische Namen, obwohl sie nicht gebräuchlich waren.

In diesem Szenario könnte die Inschrift auf dem Ring zu „Pittakiarch namens Latos“ gehören.

Wer war also der Zirkusdirektor, fragen Sie sich vielleicht? Man kennt die Antwort nicht einfach. Könnte es einem Steinmetz namens Pi gehört haben, der während der Zeit des Herodes oder der römischen Herrschaft am Bau oder der Renovierung von Herodium beteiligt war? Vielleicht, aber darum geht es nicht. Eck und Ecker weisen darauf hin, dass der Ring aus sprachlichen, künstlerischen und historischen Gründen nicht Pilatus gehört haben kann.

Aus rein epigraphischen Gründen untersuchen sie alternative Lesarten der Buchstaben über die Schreibweise „Pilatus“ hinaus – betonen jedoch, dass die Lösungen, wie in den meisten Fällen beim Studium der antiken Geschichte, einfach unbekannt sind und man sich vor solchen Schlussfolgerungen nicht fürchten muss.

Man kann nur hoffen, dass in Zukunft weitere Parallelen in den epigraphischen Aufzeichnungen auftauchen und dabei helfen, das Rätsel um den Zirkusdirektor zu lösen. In der Zwischenzeit, sagt Porat, freuen er und das Herodium-Team sich über die Weiterentwicklung der Forschung und die von Eck und Ecker vorgeschlagene neue Interpretation.

Ein Ring wird gefunden. Berg des kleinen Paradieses. Die Rückkehr des Rings. Und nun für jemand ganz anderen